¿Qué es la geriatría?

Aunque el envejecer es lugar común, el reconocerlo sigue siendo difícil para pacientes, familiares y aun profesionales de la salud.

Si bien la mayoría de los médicos atienden ancianos, muchos tienen dificultad en comprender el interés específico de la Geriatría. Sin embargo, el médico tendrá dificultades para evaluar y dar seguimiento a sus ancianos si se enfoca al cuidado aislado de sus patologías sin considerar al entorno, la comorbilidad y el proceso de  envejecimiento.

Desde la perspectiva epistemológica, para el desarrollo de un nuevo campo del conocimiento, éste debe de tener áreas de especificidad. En Geriatría, la base de conocimiento y ámbito de investigación abarca la clínica médica, las ciencias
básicas, las ciencias sociales, la investigación de servicios de salud y la política sanitaria.

Las ciencias básicas en el área de la biología del envejecimiento, la genética y la biología
molecular de las enfermedades asociadas. La fragilidad y los síndromes geriátricos se han tornado también un punto focal de la Geriatría, ya que no son abordados por ninguna otra especialidad. La investigación clínica en esta disciplina se desarrolla en un entorno difícil donde el trabajo con poblaciones vulnerables y dependientes entraña importantes cuestiones prácticas y éticas.

La Geriatría enfatiza el trabajo en equipo. Los especialistas estamos de acuerdo en que éste es el enfoque más eficiente. La Geriatría provee atención que es intensiva en cuanto al tiempo dedicado y los recursos involucrados ya que centra sus esfuerzos en enfermos graves, dependientes y con problemas psicosociales.

Si bien se espera que en México para el año 2050 uno de cada cuatro mexicanos tendrá 60 años o más, la formación de recursos humanos especializados en la atención de los
adultos mayores se encuentra por debajo los requeridos para asegurar una cobertura adecuada, cuando idealmente –de acuerdo con la American Geriatrics Society (Sociedad
Estadounidense de Geriatría)– se requiere de un geriatra por cada 10 mil habitantes de 75 años o más. En México, la Dirección General de Profesiones de la Secretaría de
Educación Pública tiene registrado hasta 2009 un total de 414 profesionistas especializados en los adultos mayores.

Hay 316 médicos especialistas en Geriatría registrados que provienen de los distintos programas universitarios del país.

Respecto al personal de enfermería, sólo se encuentran registrados 23 especialistas en cuidados del adulto mayor.

Con grado de maestría en Geriatría o en ciencias con especialización en Geriatría se encuentran registrados 7 profesionistas, mientras que de la maestría en Ciencias en
Enfermería del Adulto Mayor se encuentran registrados otros 7.

Otras profesiones que cuentan con posgrado o especializaciones en Geriatría o   Gerontología son los trabajadores sociales, además de las carreras técnicas orientadas a la Geriatría y Gerontología.

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