Enfermedad de parkinson

La enfermedad de Parkinson es un padecimiento neurodegenerativo caracterizado principalmente por movimientos involuntarios temblorosos, rigidez muscular y lentitud de
los movimientos voluntarios. Ocurre en la adultez mediamayor, generalmente entre los 50 y 80 años de edad, y su frecuencia muestra el más alto nivel entre los 65 y 75 años con una incidencia de 1 a 2 casos por cada 100 mil individuos entre estas edades. La incidencia termina aproximadamente a los 80 años, por lo que, superada esta edad, es casi seguro que una persona no desarrollará esta enfermedad, contrariamente a lo que sucede con la enfermedad de Alzheimer, cuyo riesgo de padecerla se incrementa con la edad de forma directa (Tapia, 1999).

La enfermedad de Parkinson se genera por la muerte de las neuronas dopaminérgicas (neuronas que se comunican con otras liberando el neurotransmisor dopamina) de un
núcleo motor del cerebro medio llamado sustancia nigra.

Este núcleo establece conexiones sinápticas con la corteza cerebral y con otras estructuras del sistema nervioso central.

Una alteración histopatológica que aparece en las neuronas sobrevivientes de la sustancia nigra es la presencia de estructuras proteicas llamadas cuerpos de Lewy, los cuales se localizan en los somas o en las dendritas neuronales. Los cuerpos de Lewy, como las placas seniles de la enfermedad de Alzheimer, además están presentes en 10% de los
cerebros de las personas mayores de 60 años de edad (Tapia, 1999).

La muerte de las neuronas dopaminérgicas altera un circuito neuronal donde los somas que se encuentran en la sustancia nigra envían conexiones a otra estructura del
cerebro llamada estriado. Cuando se pierden estas neuronas, se pierde también la concentración de dopamina en el estriado y en la sustancia nigra. La pérdida de la innervación dopaminérgica en el estriado causa finalmente una menor excitabilidad de la corteza. El desbalance entre la excitación y la inhibición de diferentes regiones del cerebro puede ser la razón de las anomalías motoras de la enfermedad de Parkinson (Tapia, 1999).

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